Posted by: Pablo Noguera | January 27, 2012

WHO RUN THE WORLD? (ENTERTAINMENT)

En el presente artículo –estructurado en seis epígrafes con títulos esquemáticos y conectados entre si– describo y analizo el entertainment y su importancia en la construcción de nuestra sociedad contemporánea y su cultura. El videoclip, como defiendo, se postula como la obra cumbre de este sistema. Empezamos:

1. CULTURA = ENTRETENIMIENTO

En la cultura contemporánea –la de nuestros días–, se produce una ruptura de las diferencias entre la considerada alta cultura – del canon– y la cultura popular. La dicotomía entre ambas desdibuja sus límites para articularse con un propósito bien claro: entretener. La espectacularidad del Show Business inunda los canales multimedia, ocupa amplios espacios en los medios de comunicación, e incluso salas de exhibición. En estos lugares, ciudadanos de países globalizados consumen este entretenimiento pop con el que se identifican, sienten y escapan de su cotidianidad.

2. ENTRETENIMIENTO = YOUTUBE

Internet, con sus webs, blogs, redes sociales y canales como YouTube, es el soporte principal a la que se han trasladado todos estos eventos de entretenimiento. Incluso en muchos casos, estos medios sirven de fuente para la creación de sus propios productos.

Para medir la importancia y utilidad de Youtube –la plataforma de ocio y entretenimiento más visitada– basta con acudir a sus estadísticas: el grupo demográfico de usuarios de la página tiene unas edades comprendidas entre los 18 y los 54 años, y el 70% procede de fuera de EE.UU.; estos reproducen más de 3.000 millones de vídeos al día. Cada minuto se suben 48 horas de material –lo que significa que diariamente se carga en YouTube el equivalente a ochos años de contenido–; y en un mes se desarrolla más información de la que producirían las tres principales cadenas de EE.UU. durante 60 años.

Muchos medios impresos, radiofónicos y televisivos ya han dado el salto a la red y YouTube: o bien convencidos de que es la única vía de sobrevivir en este negocio, aunque sin saber muy bien cómo sacarle rentabilidad; o –en otros casos más consolidados y establecidos–, para incrementar su proyección e impacto en un mundo global. En este último grupo aparecen los canales de la CBS, ABC, NBC, y los espacios de The Ellen DeGeneres Show, Jimmy Kimmel Live, Chelsea Lately, o Ryan Seacrest, por nombrar solo unos pocos. Sí, todos ellos estadounidenses, por que si hablamos de cultura del entretenimiento, es éste el país al que hay que referirse por su predominio total frente al resto.

3. YOUTUBE = VIDEOCLIPS

Entre los millones de videos subidos a YouTube, hay un grupo distinguido de piezas que cuenta con una audiencia millonaria: los videoclips; de los cinco archivos más vistos de la web a nivel mundial, la totalidad de los mismos son de carácter musical. Éste es el ranking: 1. Justin Bieber –artista que, curiosamente, saltó a la popularidad desde esta plataforma, colgando sus videos caseros en los que versionaba a sus ídolos– , Baby, con 695.788.101 de visualizaciones; 2. Jennifer Lopez, On The Floor, con 479.785.773; 3. Lady Gaga, Bad Romance, con 443.463.222; 4. Shakira, Waka Waka, con 441.808.912; 5. Eminem y Rihanna, Love The Way You Lie, con 426.698.947. Atendiendo de nuevo a las cifras, los videoclips se posicionan como la opción de entretenimiento más valorada en YouTube.

Hay que mencionar también como los personajes más seguidos en Facebook y Twitter son igualmente cantantes, y por delante de cualquier otra categoría profesional o de celebridad; el ranking: 1. Lady Gaga, 2. Justin Bieber, 3. Shakira… y, curiosa (o no tan curiosamente), coincidiendo con los que más interés despiertan en YouTube, ¡todos ellos con videoclips como propuesta de entretenimiento!–.

4. VIDEOCLIPS = CULTURA DEL ENTRETENIMIENTO

En estas piezas musicales, de gran aceptación y audiencia, se crean unos imaginarios artísticos globales a cargo de destacados músicos y bailarines –llamémoslos de forma más ajustada entertainers–, realizadores, fotógrafos, diseñadores de moda… que unen todo su ingenio y creatividad en la consecución de obras de reducido metraje pero gran impacto audiovisual.

De esta manera, aunque en sus inicios se idearon para la promoción de productos musicales dentro del mercado de las industrias culturales, los (buenos) videoclips van más allá, suponiendo una obra artística pop en si misma y en constante diálogo con producciones de otras disciplinas como el cine, la danza, fotografía, moda…

Para entender la comunión de artes en este tipo de obras, los ejemplos son múltiples, partiendo del Thriller de Michael Jackson; The Wall, de Pink Floyd; pasando por Vogue, de Madonna; y alcanzando las propuestas más recientes de artistas como Beyoncé (con Single Ladies, realizado por Jake Nava), M.I.A (con Born Free, dirigido por Romain Gavras), Lady Gaga (con Alejandro, dirigido por el fotógrafo Steven Klein), o Kanye West (con Runaway, que desarrollamos a continuación), por ejemplo.

5. Runaway. Interludio explicativo.
Nos centramos ahora en Runaway, la última pieza de Kanye West. Es un cortometraje musical de media hora en el que se narra una historia de amor entre un hombre –el propio artista– y un pájaro –encarnado por la top model Selita Ebanks– que revisa el mito del ave fénix. Con realización a cargo de Hype Williams y dirección artística de la autora de performances Vanessa Beecroft, se abordan –de forma superficial– los conflictos personales que nacen fruto de nuestra sociedad de la información y los medios de comunicación. Y digo “de forma superficial” por que el tema queda reducido a casi-anecdótico si lo comparamos con el gran espectáculo audiovisual al que asistimos.

El imponente imaginario visual está construido como un collage de alusiones a pintores como Matisse y Picasso –en el tratamiento del color–, cineastas como Stanley Kubrick –y sus encuadres en películas como Barry Lyndon– o Vanessa Beecroft y las propias editoriales de moda –los diseños son del camboyano Philip Lim–. En lo musical escuchamos la Lacrimosa, del Réquiem de Mozart, samples de canciones originales de Manu Dibango, Gil Scott Heron…o Backyard Heavies y Rick James, quienes aparecen en la pieza que da nombre al proyecto, Runaway, con coreografía de ballet a cargo de Yemi Akinyemi, director de la compañía de danza JAD Dance de Praga.

Del choque (o entendimiento) de la cultura pop y la alta cultura, nace este ambicioso proyecto dirigido a todo el mundo; ese “todo el mundo” que accede a YouTube, e independientemente de la preparación y conocimientos que tenga, ya que permite múltiples capas de interpretación.

6. CONCLUSIONES; WHO RUN THE WORLD? (CULTURA DEL ENTRETENIMIENTO)
La soberanía del entretenimiento no sólo queda relegada a la esfera cultural y del ocio. Como advirtió Barack Obama, presidente de los EE.UU., en el programa The Oprah Winfrey Show del 2 de mayo de 2011: “La línea entre el entretenimiento y la política ha desaparecido”. Y claro, lo decía sentado delante de Oprah, la reina del entretenimiento televisivo del país; tiene sentido. Recordemos también la ceremonia Neighborhood Ball –celebrada en apoyo a la investidura del presidente– por la que desfilaron entertainers (por supuesto) como Stevie Wonder, Mariah Carey, Will.I.Am y la nueva voz de los States: Beyoncé. Ella fue la encargada de cantar magistralmente un simbólico At Last, mientras el matrimonio Obama bailaba celebrando la recién investidura. Ese momento histórico –con formato videoclip: suma de imagen, música, baile, ideología…–, lo disfrutamos a continuación desde YouTube:


Pero la predominancia del show business en todos los ámbitos de la sociedad contemporánea, lejos de causar distracción y adormilamiento, si se sabe seleccionar y entender bien, esconde un mensaje subyacente más bien contrario a la complacencia y superficialidad de las masas. A través de sus protagonistas –role models– y sus propuestas, se defienden valores y cualidades tan importantes como la igualdad, libertad, el trabajo, esfuerzo, determinación, autorrealización, superación, solidaridad… muy útiles e inspiradores para las nuevas generaciones.

De este modo, el universo de entretenimiento y estilo de vida pop –que en su día esbozó Andy Warhol– se erige como la nueva religión de la sociedad contemporánea. ¿Y el videoclip como su texto sagrado? Nos aventuramos a decir que sí.

Who run the world? (Entertainment).

Pablo Noguera Vicente.

Posted by: Pablo Noguera | October 29, 2011

Florence + the Machine. Ceremonials. La crítica.

La banda británica de indie POP regresa con su segundo trabajo, producido por Paul Epworth (Adele, Cee Lo Green). Se trata de un conjunto de 12 temas en los que vuelven a experimentan con otros estilos como la música clásica, el rock y el soul.

Te los descubrimos…

Only If for a Night
La melodía de un piano desafinado se acerca desde la distancia, tocando distintas escalas y acordes. Sobre estas, la enfática voz de Florence Welch suena junto a percusiones que retumban apresuradas, efectos electrónicos y, finalmente, una orquesta que comulga con coros del imaginario new age.

Shake It Out
De lo básico a lo complejo para acabar en silencio. Así se compone este primer single, un tema que se sofistica en arreglos hasta llegar al estribillo, una especie de canto espiritual que pide enérgico la redención a través del baile.

What the Water Gave Me
Y lo espiritual no se quedó en la canción anterior. Esta nos invita a unirnos a un canto unísono y etéreo contenido entre microsonidos de un arpa. Desde la livianidad evoluciona al rock más consistente, manteniendo constantes los arreglos étnicos.

Never Let Me Go
Composición de voces interiores que apoyan la melodía central de la canción. Se pide al amado Never let me go

Breaking Down
El piano desafinado de Only If for a Night reaparece. Ahora suena en primer plano y superando la voz de la vocalista, que se proyecta desdoblada como si llegara a distintas velocidades desde lugares enigmáticos.

Lover to Lover
Palmas, percusión sólida, teclado rítmico, bajo potente y, para los momentos de menor intensidad, un hammond. Con estos instrumentos se articula esta pieza llena de soul.

No Light, No Light
Suena grandilocuente, con arreglos de orquesta, así como ecos y melodías que desprenden valor y coraje.

Seven Devils
Los arpegios más angustiantes y los glissandos de violín más miedosos conforman la base de este tema, en el que la banda alude a sus demonios.

Heartlines
Cantos tribales sobre un batir de tambores envuelven de misticismo selvático esta canción, una de las mejores del LP. Imposible no caer rendido ante esta invocación misteriosa…

Spectrum
La música electrónica y acústica se hermanan en busca de la iluminación.

All This and Heaven Too
Y siguiendo con su propuesta de sonido robusto y consistente, la banda construye este tema entre lo místico y lo terrenal, formando un rico entreverado de matices.

Leave My Body
Folk naturalista y orgánico para firmar el testamento de su música: ETÉREA -casi celestial- unas veces, MATERIAL otras pero, sobre todo, SUGERENTE.

Posted by: Pablo Noguera | October 20, 2011

Te descubrimos Siberia, el nuevo proyecto de Lights. La crítica.

La artista de electropop canadiense regresa con su segundo LP, producido por Tawgs Salter y la banda Holy Fuck. En él experimenta con el dub step, endureciendo así el sonido desarrollado en The Listening, su debut de 2009.

Sin buscar cadencias efectistas, la compositora da con melodías que siembran el placer a desarrollar en futuras escuchas. El disco germina y crece en el interior del oyente canción a canción…

…Te lo presentamos:

Siberia

Tema que da título al disco, con un sonido ochentero saturado en contraste con la ligereza de la melodía cantada. En su primer play, y para alguien no habituado a este estilo, puede parecer una canción desorientada, donde ni la melodía, arreglos o producción se adivina hacia dónde se dirigen. Pero justo en esta alternatividad radica la magia de este tema y el resto que siguen…

Where the Fence Is Low

Los sintetizadores estiran unas notas y rebotan otras, introduciendo esta pieza de marcado estilo dub step en el estribillo. El new wave, que hasta ahora se había abastezido de arreglos disco y sesenteros, se actualiza con la desestructura de este ritmo emergente. La voz de Lights se deja querer, suena delicada y entrañable aligerando un ritmo denso y electrónico.

Toes

Primer sencillo, de synthpop. Los sintetizadores hacen avanzar el tema, junto a percusiones que acallan una veces y resurgen otras. Es una delicia en la que la intérprete canta a un amor que no deja de recordar.

Banner

El dub step vuelve a estar presente aquí. Tras las primeras canciones, cada vez resulta más fácil entender esta música que, aunque con apariencia pop, huye de los recursos a los que estamos acostumbrados propios del estilo. Quizás por eso debiéramos añadirle el prefijo indie(pop).

Everybody Breaks a Glass

Una de las joyas del disco. Dub step-new wave en su existencia más pura. Lights interpreta en su variedad de registros, sonando vulnerable una veces y valiente otras. Con rap a cargo de Shad.

Heavy Rope

Bonita, sencilla y acertada de principio a fin.

Timing is Everything

Quizás la pieza más floja del proyecto. Si bien el resto cuenta con fuertes atractivos a nivel de arreglos, variaciones… esta resulta más plana y monótona.

Peace Sign

Tripulando esta nave espacial, Lights viaja por las notas cósmicas, arpegios galácticos y armonías marcianas de su universo electrónico.

Cactus in the Valley

El sonido de un piano lejano desaparece absorbido por la niebla electrónica. Y en este blanco frío y minimal es donde la voz desnuda de Lights enamora.

Suspension

No es pop, tampoco new wave ni dub step. Es todo a la vez. De nuevo, Lights da con la fórmula secreta de aquél que tiene las proporciones exactas a vertir en el vaso decantador del éxito musical.

Flux and Flow

Canción de trip hop, mezcla de electrónica y hip hop con aires de los 90, en la que el rapero Shad vuelve a colaborar.

Fourth Dimension

Continuando con la sonoridad desarrollada en Flux and Flow, la artista canta ahora desde una cuarta dimensión en la que recorre lunas, nubes…

And Counting…

Hasta el final del álbum aparecen canciones intrigantes que desarrollan su concepto musical. En este caso, disfrutamos de una balada electrónica con redoble de tambores en un segundo plano, sobre el que suenan voces oníricas que se despiden entre sueños: When I fall asleep I feel you with me…

Day One

Pieza instrumental de más de ocho minutos. Sin apenas melodía, pero con muchas progresiones y distorsiones, se articula para imbuir un mundo sensorial a modo de conclusión de esta fantasía electrónica que es Siberia.

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Antes de despedir el artículo: Lights en acústico, interpretando su composición Cactus in the Valley. ¡Que la disfrutéis!

Posted by: Pablo Noguera | October 17, 2011

Coldplay: Mylo Xyloto. La crítica.

NOTAS escritas (en tres sobres, por delante y por detrás) durante la primera escucha de Mylo Xyloto, de Coldplay.

~ Voces en la lejanía de un segundo plano superado por músicas electrónicas que parecen rockeras y rockeras que parecen electrónicas.

~Música ambiental, sugestiva de un positivismo que atraviesa sentimientos de tristeza y melancolía encerrados en la voz de Martin.

~Arreglos barrocos por su grandeza, con cuerdas, ecos, coros, percusiones de batalla pacífica… cargados de referencias a sus trabajos más recientes.

~Piezas sólidas y compactas en un imaginario épico lleno de ánimo de superación.

~La batería se desarrolla entre tiempos enérgicos que rebotan en cada uno de los costados de las canciones, empujándolas hacia la expansión.

~Us Against the world. El grupo suena a clásico en su pieza más sencilla. Pese a la rebaja de arreglos, ese batir de las cuerdas de la guitarra acústica dirige la canción hacia adelante, adelante, adelante, en un proyectil musical que termina sin estallar, contenido en la peculiaridad de la voz de Martin.

~Primer single. Funciona desde la primera escucha, sintetizando las emociones que anteriormente se han expuesto.

~major minus. Las guitarras eléctricas corretean en un bosque de claro-oscuros en busca del camino que dirija hacia la luz.

~U.F.O. Cuerdas, acústica y la voz de Martin llena de matices.

~Princess of China. la sorpresa llega cuando comprobamos como la voz de Rihanna encaja a la perfección en este tema. Cada vez suena más grande, expansiva y tan enigmática como Chris Martin.

~los falsetes característicos. Up in the Flames. de Martin construyen el estribillo de este tema que se distancia físicamente de nosotros en este adiós lírico y melódico. 

~Don’t Let It Break Your Heart. Contundente y segura, confluyen distancia vs. cercanía de atmósferas que unas veces emborronan y otras clarifican.

~Up with the Birds. Presa de la sensación del tema anterior, con el que enlaza sin transición, cierra el disco encontrando dirimiendo los claros de los oscuros desarrollados en esta OBRA ARTÍSTICA.

Open up your eyes, abre los ojos… con esta línea cantada sobre una sección de viento, Gloria Estefan induce al maravilloso universo de música latina y disco que ha desarrollado en esta joya, un ambicioso proyecto que firma junto al productor Pharell Williams.

El disco está concebido como un hermanaje (Right Away) entre los mundos creativos de la cantante y su productor. Así, la estructura de los temas encuentra sus cimientos en la psicodelia electrónica (Make Me Say) y uniformidad cíclica (Miss Little Havana) de las composiciones de Pharrell, interrumpida en niveles superiores por secciones de viento, percusión de timbales, congas (Heat)… propios de lugares como Cuba, Colombia o República Dominicana, cercanos al background de Gloria.

Con este planteamiento se desarrollan piezas de merengue (Wepa!), cumbia (Say Ay, So Good), salsa (Time is Ticking) o samba (I Can’t Believe) con un sonido tan de raíz como sublime, donde la alternatividad convive con la tradición latina, a la que renueva llevándola a espacios sonoros nunca antes explorados.

Una delicia para los oídos.

Tracklist:

1. Miss Little Havana
2. I Can’t Believe
3. Heat
4. Wepa
5. Say Ay
6. So Good
7. Right Away
8. Make Me Say Yes
9. Time Is Ticking

……………………………..

Bonus Tracks (al margen de su colaboración con Pharrell Williams; producidas por su marido Emilio Estefan)

10. Hotel Nacional
11. Make My Heart Go
12. On
13. Medicine
14. Let’s Get Loud

Posted by: Pablo Noguera | October 11, 2011

Filtran cinco canciones inéditas de Britney Spears

A lo largo de esta semana, los fans de Britney Spears han estado de enhorabuena. Cinco canciones de la de Louisiana se colaron en la red, protagonizando un evento que en twitter se bautizó como #MerryBritmas. Las analizamos…

Everyday

Compuesta por Walton Steven “Wally” Gagel, Alexander Francis Barry y Britney Spears.

Registrada en ASCAP en el año 2010.

¿Qué le pasó a la voz de Britney Spears? Quizás algún día salga a la luz esa información… mientras tanto, “disfrutamos” en esta balada de su registro más limitado y natural, aparentemente sin arreglos digitales (aunque sólo aparentemente).

Sobre un piano y acompañada por una orquesta de cuerda, la cantante  que en su día fuera niña talento, se esfuerza con dificultad por entonar la melodía y mantener las notas más agudas. Su oscura voz parece croar unas veces, romperse y desgarrarse otras… pero no importa lo más mínimo. Es precisamente en ese estado de decadencia y putrefacción del icono POP donde Britney transmite más artísticamente. Por eso, y dentro de la segunda etapa de su carrera, las canciones más emocionantes que ha grabado (y que curiosamente no se han incluido en ningún LP) son Guilty, Let Go, Untitled Lullaby y, ahora, Everyday.

Abroad

Compuesta por Danja, Marcella Araica, Ezekiel Lewis, Balewa Muhammad, Candice Nelson y Patrick M. Smith.

Producida seguramente por Danja para ser incluida en Circus.

La canción de arreglos electro-rock, pese al gran potencial de su letra, estribillo y puente, queda en casi nada. Son las limitaciones vocales de Spears, una vez más escondidas entre coristas y arreglos que la hacen sonar a muñeca hinchable (en el caso hipotético, como en el de Britney, de que tuvieran voz), las que impiden el despegue del tema.

La producción, seguramente a cargo de Danja (Gimme More, Kill The Lights), se centra tanto en enmascarar a la intérprete que termina sonando poco depurada y confusa.

Este tema se une a otros de Spears, como Rock Boy (compuesta por el mismo equipo que esta última), He About To Lose Me o Don’t Keep Me Waiting, en los que el rock inspira los arreglos de la composición.

Dangerous

Se desconoce la información relativa a los créditos de la canción. Aunque, por las características de la composición y los arreglos en la voz de Spears (similares a Rock Me In), se enmarcaría en las sesiones de Circus, en el año 2008.

Aquí, el tema POP no tiene influencias R&B o rock, muy comunes en el catálogo de Britney. Es el el sonido del POP británico y de músicos como Greg Kurstin* (productor de la citada Rock Me In y ¿también de esta?), Karl Gordon o Xenomania, el que impregna la melodía y sus arreglos.

Una dirección artística muy interesante y en la que tanto The Spice Girls o All Saints deberían citarse también como referencia.

Dangerous es, sin duda, uno de los descartes más atractivos de la carrera de Spears. Y es que, repetimos, seguramente y según nuestro criterio, el músico de indie POP Greg Kurstin (The Bird And The Bee) esté detrás de él…

*El autor, aunque americano de nacimiento, a nivel de composición es más cercano al POP británico. Durante su trayectoria ha firmado, en su mayoría, temas para artistas ingleses como Lilly Allen (It’s Not Me, It’s You), Sophie Ellis-Bextor (Make a Scene) o All Saints (Rock Steady).

Rockstar

Compuesta por Penelope Magnet, Thabiso Nikhereanye, Britney Spears y
Christopher Stewart.

Y seguimos con una canción bastante decente. No se sabe cuándo la grabó aunque, por el listado de compositores, la situamos cercana a las sesiones de In The Zone.

Consideramos también que debe ser contemporánea a otros temas descartados y filtrados anteriormente como Get It.

Podría ser un Lonely part. II pues, al igual que esta, cuenta con arreglos de guitarra eléctrica y ecos a Janet Jackson en el estribillo, así como un puente que rompe con la dinámica general de la canción.

911

Del último tema filtrado sólo tenemos el título. Debió grabarse en el mismo contexto que la canción inédita Rebellion, posterior a In The Zone y anterior a Blackout.

911 es representativa del sonido que resultó de la etapa más oscura de Britney, durante los años 2005-2007, cuando grababa temas guiada únicamente por su criterio y desvinculada de su equipo.

Conclusiones-Jugando a ser A&R.

Cinco temas distintos y cinco direcciones artísticas que desentonaban en sus discos anteriores, motivo por el cual no se incluyeron en ellos.

El que más nos ha gustado es Dangerous. Creemos que sería un acierto si Britney Spears experimentara con los sonidos del POP made in Britain (Ya lo hizo en su gran éxito Toxic, de Cathy Dennis).

William Orbit, Marius de VriesBiffco y, por supuesto, Greg Kurstin podrían transferir a la música de la cantante esas melodías que, sin dejar de ser comerciales, suenan alternativas a lo que suena mayoritariamente en la radiofórmula. Por que Britney, a estas alturas, debería crear tendencia, no seguirla

Las trabajos de estos músicos se diferencian por sonar tan orgánicos como electrónicos, evocadores por sus resonancias étnicas y, sobre todo, muy inspiradores. Como ejemplo…

Seguiremos desarrollando estas ideas en próximos posts

Posted by: Pablo Noguera | August 16, 2011

Gaga se convierte en hombre en su nuevo vídeo

Pablo Noguera: Ha salido You And I.

M.B.: Gaga es guay. Sale guapa tocando el piano tan rubia. Pero el vídeo me aburre. La parte coreo con pelo azul también me gusta.

Pablo Noguera: No lo he visto aún. Ahora comentamos, ¿vale?

M.B.: OK.

Pablo Noguera: No he entendido nada, ¿tú?. Muy Judas sin tener que ver, ¿no?. No es un vídeo que me apetezca ver de nuevo. Me gustaron mucho más los del Fame Monster. Eran más originales, para mi gusto. Y atractivos. Bad Romance, Telephone, Alejandro son increíbles. Pero estos… a excepción de Born This Way… Ella sale muy parecida en todos, las coreografías son iguales también.

M.B.: Ya. La parte del maíz me gusta. Pero para maíz me gusta más Deja Vu.

Pablo Noguera: ¿Lo has entendido? Es que no he pillado nada.

M.B.: No.

Pablo Noguera: Y ella de hombre, pues como reclamo. Como cuando canta calva. Vale, que está guay por eso, pero…

M.B.: ¿Son como animales de agua, tierra, …?

Pablo Noguera: Ni idea lo de los animales. Ahora hace videos y actuaciones para titulares como: Gaga se convierte en hombre en su nuevo video. Gaga se rapa el pelo en su nueva actuación. ¿Sabes? Lo veo reclamos cada vez más fáciles y simplones.

M.B.: Ya. Es verdad.

Pablo Noguera.: B*c*rr**o, ¿me dejas publicar en el blog palabras tuyas?

Entrada dedicada a B*c*rr**o. Yoü and I, friendship never dies.

Posted by: Pablo Noguera | August 9, 2011

Maroon 5 y Christina Aguilera intentan moverse como Jagger…

… sin mucho éxito. Lo hacen en el vídeo musical de Moves Like Jagger, último single de la banda californiana e incluido en la edición especial de Hands All Over.

El tema, producido por Shellback y Benny Blanco (Pink, Britney Spears), es una canción pop en la que Adam Levine cuenta cómo persigue impresionar a la chica de sus sueños con movimientos similares a los de Mick Jagger.

Y así lo recoge también el vídeo, dirigido por Jonas Åkerlund (Lady Gaga, Britney Spears) y editado con imágenes de archivo del líder de Rolling Stones.

Pero no, si nos ponen en una misma secuencia a Mick, Adam y Christina… sólo uno nos satisface sin igual. Hay cantantes que aburren porque no transmiten, y también iconos que, si no tienes estrella, es mejor no emular…

Posted by: Pablo Noguera | August 5, 2011

Amaral escoge caminar Hacia lo Salvaje

Y así lo recoge el título de su último single, homónimo del disco que presentarán el 27 de septiembre. Editado bajo Discos Antartida, su sello independiente, Hacia lo Salvaje será el sexto trabajo de una exitosa carrera que empezó en 1998 con la canción Rosita.

Desde entonces, el dúo zaragozano se ha consolidado como uno de los grandes valores del pop rock español, con gran aceptación de crítica y público; y sus canciones ya forman parte de la memoria colectiva de nuestro país.

El trabajo de composición del grupo se caracteriza por letras evocadoras e intimistas, una instrumentación más que acertada y, sobre todo, por contar con el don de la melodía. Así, Eva Amaral dibuja con su voz las líneas melódicas más bonitas, sinceras y despojadas de artificios que uno pueda escuchar. En sincronía, Juan Aguirre registra las guitarras.

Aunque ya han avanzado alguno de los nuevos temas en directo, aún se desconocen muchos de los detalles que guarda este proyecto, producido por Juan de Dios Martín.

De momento, nos quedamos con el single presentación:

Posted by: Pablo Noguera | August 5, 2011

Los productores que salvarán el R&B

Cuando el género R&B parecía morir, perdiendo su identidad a favor de melodías y arreglos pop, dance… que facilitaban su penetración en los mercados más globales, aparecen en escena nuevos productores que, sin atacar sus características, renuevan uno de los estilos con más soul. Te los descubrimos…

Jeff Bhasker

El músico se dió a conocer en 2008 gracias a su importante contribución en el album de Kanye West 808s & Heartbreak, con temas como Love Lockdown o Amazing.

A partir de ahí, Alicia Keys en Element of Freedom (Try Sleeping with a Broken HeartWait Til You See My Smile), Robin Thicke en Sex Therapy (Meiplé, Rollacoasta) o Jay Z en The Blueprint 3 (Already Home), entre otros, han recurrido a la creatividad de Bhasker para registrar los mejores temas de sus discos.

El imaginario del compositor mezcla con ingenio y respeto las músicas de raíz afroamericana con el synthpop, la electronica, y el electropop. Huyendo de recursos manidos, el autor aporta la originalidad que, a estas alturas, necesitaba el R&B.

El año pasado, volvió a colaborar con Kanye West en gran parte de los temas de la obra audiovisual My Beautiful Dark Twisted Fantasy:

Frank Ocean

Como miembro de Odd Future, el brillante colectivo de hip hop indie, el músico y productor ha lanzado Nostalgia, Ultra. Se trata de un mixtape autoproducido y que difundió a través de su blog en febrero de 2011. Tanto crítica como público aclamaron este trabajo, donde se recoge la concepción alternativa de su R&B.

Frank Ocean construye piezas minimalistas y psicodélicas. Estas se desarrollan sin pretensiones y con la naturalidad de un ritmo estructurante que viaja entre sonidos y melodías nostálgicas, oscuras y que, en modo mínima expresión, emocionan.

De forma independiente y regeneradora, no sólo ha ampliado los horizontes de la escena alternativa, si no también del mainstream, colaborando con artistas multiventas y de prestigio.

Sus primeras contribuciones en discografías ajenas incluyen canciones como I Miss You, de Beyoncé Knowles, No Church in the Wild, de Jay Z y Kanye West en Watch the Throne, o Thinking About Forever, de la debutante Bridget Kelly:

http://soundcloud.com/hdmi44/thinking-about-forever-bridget-kelly

Shea Taylor

Hasta el momento, y a excepción de alguna composición, el autor ha firmado junto a Ne Yo varias de sus canciones (When You’re Mad, Lie to Me), así como multitud de temas registrados por otros artistas como Rihanna (Question Existing), Janet Jackson (Discipline) o The Pussycat Dolls (Happily Never After).

Con un sonido más acústico que el presentado por Bhasker o Ocean, mantiene un estilo fiel a lo que conocemos como contemporary R&B, siendo el más puro de los tres.

Nutriéndose de décadas pasadas, desarrolla composiciones cargadas de sentimiento expresado en su forma más sincera y donde las radiantes melodías vocales toman el protagonismo.

El año pasado, junto a Beyoncé Knowles, el productor se embarcó en su mayor proyecto, firmando gran parte de las canciones de 4: Start Over, Love on Top o Countdown son algunas.

Su primera colaboración con la artista afroamericana fue Flaws And All, canción incluída en la edición especial de B Day.

Posted by: Pablo Noguera | July 27, 2011

Here I Am: Kelly Rowland en 3D. La crítica.

Ha cambiado de discográfica, de mánager y, para encontrar su lugar en el mercado, hasta de dirección artística. Tras descubrir con éxito el dance europeo de la mano de David Guetta (When Love Takes Over) y coquetear con el pop de Dr. Luke (Rose Colored Glasses), la artista afroamericana Kelly Rowland regresa erigida como toda una Independent Woman que reivindica su talento al margen de etiquetas.

No se trata de encasillarme en un estilo. Se trata de hacer buena música, de sentirme una mujer viva, feliz, fuerte…, a través de mis nuevas canciones.

(Declaraciones de Kelly Rowland para MTV USA, 8 de julio de 2011)

Su nuevo trabajo, editado por Universal Music, salió a la venta el pasado 26 de julio, en una temporada en que la promoción se dificulta por el parón estival de los medios. Pero eso a ella no le importa:

Siento que todo el mundo, para determinar el éxito de un trabajo, se centra en las ventas de la primera semana. Para mí, lo que importa es la defensa de la creatividad y las metas a largo plazo.

(Declaraciones de Kelly Rowland para ThatGrapeJuice, 25 de julio de 2011)

Aunque no suena del todo convincente, pues debe responder ante su nueva compañía de discos, se muestra más segura que nunca.

La diferencia entre este disco y mis anteriores es que no me ha importado probar con distintos estilos: urbano, dance, hip hop… lo que sea. Simplemente me decanté por buenas canciones que mostraran mi potencial y que la gente pudiera disfrutar.

(Declaraciones de Kelly Rowland para ThatGrapeJuice, 25 de julio de 2011)

Y es que a sus treinta años, y tras más de media vida dedicada al show bussiness, Kelly Rowland parece esta de vuelta de casi todo.

Por eso, y porque el gran público ha tardado demasiado en considerarla como algo más que la corista de Beyoncé en Destiny’s Child, la cantante se centra ahora en mostrar sus cualidades de verdadera entertainer. Por que así es como quiere ser recordada.

Con nombre propio, pero con multitud de personalidades inscritas en este álbum, nos tomamos la libertad de bautizar cada una de ellas. Como no podía ser de otra manera, lo hacemos también con nombre propio:

Kelly Rowland en 3D

Mss. Kelly: The Powerhouse Disco Diva

Según Beyoncé, su amiga y compañera en Destiny’s Child, la definición de diva se acotaría con estas palabras:

Llena de talento, fuerte, valiente, grácil y humilde.

(Declaraciones de Beyoncé Knowles respondiendo a la pregunta ¿Cómo definirías una diva? en Piers Morgan Tonight, CNN, 27 de junio de 2011)

Como ejemplo de dicho calificativo, la cantante cita a Patti Labelle y Tina Turner, intérpretes que gozaron de gran popularidad y moldearon los avatares del POP en los 70 y 80.

Respecto a esa generación y en relación a su último LP, Kelly Rowland comentaba en otra entrevista:

Con Here I Am he intentado dar continuidad al increíble legado que nos dejaron artistas como Donna Summer y Diana Ross… Ellas tenían una presencia poderosa y glamourosa en el escenario, representando la voz de muchas mujeres. Me he inspirado en ellas y en su arte, que he acercado a mi terreno.

(Declaraciones de Kelly Rowland para The Daily Star, 12 de julio de 2010)

Con estas referencias, Mss. Kelly ha grabado los dos temas dance de la compilación: Commander, producida por David Guetta, y Down for Whatever, producida por RedOne (Lady Gaga, Kat deLuna). Y destacamos la última canción, una especie de Hot Stuff del siglo XXI donde el productor explota sus manierismos (synth pangs y palmas incluidas) para escribir un auténtico club anthem. Suena entre lo chabacano y lo sofisticado, y el resultado no puede ser mejor.

K.R. and her swagger

Presentándose con actitud from the hood (del barrio), la artista canta en su slang (argot) al autoestima e independencia de las mujeres. Lo hace en los temas más descarados, como I’m Dat Chick , producido por Tricky Stewart (Case of the ex, Moving Mountains), o Feelin Me Right Now, producido por Rico Love (Energy, Hello Heartbreak).

K.R. entona estrofas como:

A mis señoritas, levantar las manos si sabéis que sois mujeres de culo crecido por vosotras mismas.

(extracto de I’m Dat Chick)

Ella no necesita ningún Clyde, por que esta noche se siente bien, está muy Bonnie (que suena como bunny, conejita en inglés).

(extracto de Feelin Me Right Now)

Kelly R.: the sexy, suggestive and inspiring artist

En otros temas, en cambio, la vocalista se decanta por acariciarnos los oídos con su registro más sutil y elegante. Así interpreta Motivation, All of the Night o Keep It Between Us, su canción favorita (y también la nuestra).

Aquí, la privilegiada voz de Kelly R. y sus armonías a varias voces se apoderan del ambiente sonoro, que lo envuelven de una atmósfera tan sexy como sugerente.

………………………………………………………………………………………………………

Ella es una artista versátil, que juega en el escenario a tomar distintas actitudes y registros para no dejar de entretener. Y todo ello lo desarrolla en Here I Am como nunca antes…

Notas sobre el disco

Musicalmente hablando, y aunque a la autora no le gusta que reduzcan su trabajo a un estilo, este LP suena a género urbano principalmente. En él han contribuido, entre otros, C. “Tricky” Stewart (Beyoncé, Mariah Carey), Rodney “Darkchild” Jerkins (Michael Jackson, Brandy) y Rico Love (Usher, Michelle Williams), productores afamados del R&B.

Ellos han conseguido algo con mucho valor: independientemente de la velocidad del compás de los temas, las canciones guardan mucha coherencia gracias a la uniformidad mantenida en arreglos y recursos.

Destacan los ritmos marcados, distintas líneas de bajo sintetizado y, sobre todo, una gran cantidad de hooks. Con los últimos, las canciones se cargan de tonadillas tan repetitivas como ingeniosas que favorecen la memorización y el tarareo, incrementando así la comercialidad del proyecto. Como ejemplo, basta con escuchar Lay It On Me, canción de aires caribeños que sirve de segundo single.

Lay It On Me

(Ester Dean, Chauncey Hollis, Sean Anderson)

HOOK 1:

Lay it on me baby lay it on me
Ohh lay it on me (X2)

RAP 1 de Big Sean

VERSO 1:

What time do you get out, I wanna see you tonight
What time will you be here, I wanna hold you tonight
I wanna just kiss you now
I wanna just touch you now
I wanna just give you all my love tonight

HOOK 2:

And tell them you won’t be here in the morning oh no
Tell your little friends that you’re rolling solo
Tonight boy make my body go ohh
Lay it on me

REPETICIÓN HOOK 1

VERSO 2:

I don’t mind I can wait up
Cause I wanna enjoy the ride
And I know when you show up
I’ma be satisfied, yeah
So come come lay me down
One more time around
Boy just give me all that love tonight

REPETICIÓN HOOK 2

REPETICIÓN HOOK 1

HOOK 3 (X2):

Lay it down d-down down d-down down down
Lay it down d-down down d-down down down
Lay it down d-down down d-down down down
Ohh oh lay it down

RAP 2 de Big Sean

HOOK 1 (X2)

Aunque no se trata de un disco arriesgado ni en el que se haya experimentado (llevamos escuchado decenas de canciones semejantes en proyectos de Usher, Keri Hilson, Fantasia, … desde hace tiempo), hablamos de un trabajo cargado de singles potenciales que, aunque no sorprende, sí resulta atractivo desde la primera escucha.

Y es que, de los tres discos que ha grabado en solitario, éste es el que más destaca el carisma y voz de la enterteiner, que brilla en un trabajo muy bien planteado de principio a fin. Merece, por lo menos, una escucha, y otra…

Posted by: Pablo Noguera | July 7, 2011

4, de Beyoncé Knowles. La crítica.

Beyoncé presentó el pasado 28 de junio 4, su nuevo LP. El disco, durante su primera semana de lanzamiento, ya ha alcanzado el número uno de ventas en países como España, Brasil, Francia, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos. Todo un logro para una artista que, tras años dirigida por su padre y mánager Mathew Knowles, ha decidido desvincularse de él profesionalmente para llevar las riendas de su propia carrera. Y no le ha podido resultar mejor.

A continuación, los 4 mejores y peores puntos de 4.

4 razones a favor:

1. Como concepto artístico, la falta del mismo

En noviembre de 2010, durante el estreno del DVD I Am… World Tour, la artista avanzaba con estas palabras el sonido, y por tanto concepto, de su nuevo trabajo:

“Estoy mezclando todos los géneros musicales que me gustan e inspiran, que son la mayoría. No me estoy encasillando ni cerrando a un estilo en concreto. No suena a R&B, ni tampoco al típico pop, rock… Es un hermanamiento de todo lo que amo musicalmente.”

Por ello, al citar sus referencias musicales, viajamos por distintas décadas, desde los años 60, 70, …, hasta el presente, parando en nombres tan legendarios como The Jackson 5 (cuyo sonido Motown se desarrolla en la brillante Love On Top), Fela Kuti (inspirador del african beat que estructura Run The World y End Of Time), Prince (homenajeado en la balada que abre el disco, 1 plus 1), y también en otros más actuales como Florence and The Machine y Adele.

En oposición a su trabajo anterior, I Am… Sasha Fierce, con un concepto muy estudiado en el que se jugaba con el enfrentamiento de Beyoncé y su alterego Sasha Fierce, el presente no guarda más secreto que el de concentrar los temas que la cantante ha seleccionado según sus gustos e influencias por dispares, antagónicas y poco comerciales que resulten.

“Este disco representa una evolución. Es el más audaz y atrevido que he lanzado. Me centré en canciones que sonaran a clásico, que vayan a perdurar en el tiempo. Así las podré cantar cuando tenga 40… y 60 años.” –declaraciones de Beyoncé para su web.

2. La excepcional voz de Beyoncé gana en matices

Que Beyoncé posee una de las voces más privilegiadas de la música contemporánea no es ninguna novedad. Sí lo es, en cambio, que haya registrado este trabajo con la misma libertad creativa y variedad de matices con los que canta en sus actuaciones en directo, donde siempre aporta improvisaciones y arreglos que no incluye en sus grabaciones originales.

“Ahora, en el estudio, siento la misma libertad que en los conciertos. No me ha importado atacar las notas como lo hago delante del público, sin contenerme y rescatando el soul de mi voz.” –declaraciones de Beyoncé para el número de junio de la revista Billboard.

Uno se deshace al escucharla transitar desde la sutiliza del fraseo de Rather Die Young, por ejemplo, a las asperezas del puente de dicho tema… Y es que vocalmente, y a la hora de construir sus distinguidas armonías a varias voces -que son una maravilla-, 4 es su mejor trabajo.

3. Renovación de colaboradores: productores y compositores

Por la necesidad de experimentar con nuevos sonidos y formas de componer, la artista ha cambiado su plantilla habitual de colaboradores, entre los que destacaban Stargate (Irrepleaceable, Beautiful Liar, Ave Maria) -autores de los temas más planos e insulsos de la discografía de Knowles- y Sean Garret (Ring The Alarm, Lost Yo Mind, World Wide Woman), entre otros. Esta decisión ha sido todo un acierto, favoreciendo la variedad y solidez de las canciones, ricas en arreglos (y hasta en instrumentación) y con una producción muy depurada a cargo de nombres como Switch (Major Lazer, M.I.A), Babyface (Whitney Houston, Michael Jackson), Jeff Bhasker (808s & Heartbreak y My Beautiful Dark Twisted Fantasy, de Kanye West) o Shea Taylor (responsable de la producción de la mayoría de los cortes).

Precisamente Kenneth Brian “Babyface” Edmonds, quien intervino el pasado 22 de mayo en la entrega a Beyoncé del Billboard Millenium Award, comentaba:

“¿Cuál es la definición de perfección… o lo que más se acerca a ella? Beyoncé. Los iconos se hacen. Las estrellas nacen. Desde el momento en que Beyoncé respiró por primera vez, su estrella empezó a brillar. Es un honor para mí poder decir que bailé con una estrella de verdad. O escribí para ella. La misma cosa.”

4. La escuchamos cantar, por primera vez, en primera persona

Aunque Beyoncé interpreta como nadie las canciones, metiéndose en la piel de todas las mujeres protagonistas de sus temas, es en la balada I Was Here donde la relacionamos directamente con la letra de la canción, siendo la más autobiográfica de su repertorio.

Escrita por Diane Warren (Because You Loved Me, I Don’t Want to Miss a Thing) y producida por Ryan Tedder (Bleeding Love, Halo), el discurso de la canción articula una solemne declaración de intenciones en la que Beyoncé habla de sus metas, valores y principios como persona y artista.

“El tema que escribí para Beyoncé lo cantó increíblemente. Creo que es una composición que bien podría definir su carrera, y también la mía. De las que he escrito hasta ahora, esta es mi favorita. Llevaba mucho tiempo queriendo colaborar con la artista, desde Destiny’s Child, pero ha hecho falta dar con la canción y el tiempo adecuado.” -Declaraciones de Diane Warren para el New York Post.

4 razones en contra:

1. Las inagotables e insaciables cualidades de Beyoncé siguen pidiendo más (y más)

Como Michael Jackson con su Thriller, Prince y su Purple Rain, o Whitney Houston y The Bodyguard, el talento superdotado de Beyoncé merece reflejarse en un trabajo que brille tanto como ella misma en el escenario. Y no va por mal camino: después de I am… Sasha Fierce, la banda sonora de Cadillac Records -aunque se tratara de versiones de Etta James- y 4, poco a poco se va entreviendo la llegada de ese material cumbre e imprescindible en la carrera de un artista de su talla.

2. El disco resulta demasiado corto

Por ser un disco tan variado y ecléctico, las doce canciones suceden de tal manera que, cuando te quieres dar cuanta, ya las has agotado. No sabemos si los 45 minutos son pocos, Beyoncé siempre deja con ganas de más, o todo a la vez.

Todo a la vez.

3. Fela Kuti y la instrumentación

Tras las declaraciones de Beyoncé para la revista Billboard de Junio, donde explicaba…:

“En un prinicipio me inspiró Fela Kuti (pionero de la música Afrobeat). De hecho, trabajé con la banda del musical de Broadway dedicado al músico – y que produce su marido, Jay Z. Pronto me sumergí en el sentimiento de su música; es muy sexy, y crea un ambiente en el que resulta muy fácil perderte. Amo sus percusiones, vientos, todo. Lo que aprendí de Fela fue su libertidad creativa.”

…esperábamos que hubiera desarrollado más esa fusión jazz, funk con ritmos africanos e interpretados con una banda de instrumentistas en directo.

Finalmente, las alusiones musicales al estilo del músico nigeriano terminan siendo más anecdóticas que representativas (Run The World y End of Time) en un proyecto en el que, puestos a experimentar y arriesgar, bien hubieran tenido cabida.

4. No existe una cuarta razón. Es un disco casi perfecto

“Después de todos estos años de trabajo duro, considero que he ganado el derecho de tener libertad artística para hacer buena música, no canciones para la radio” –extracto de la entrevista de Beyoncé para Good Morning America, ABC, 1 de julio de 2011.

Y de esta manera, siguiendo un criterio musical muchas veces encontrado con la comercialidad del proyecto, Beyoncé ha grabado su disco más rico, complejo y aventurado. Imprescindible.

Posted by: Pablo Noguera | May 18, 2011

Born This Way. La crítica.

Lady Gaga, consolidada como una de las artistas más influyentes de la historia del POP, lanza Born This Way, su tercer trabajo. A este le ha precedido una intensa campaña promocional que no ha hecho mas que aumentar la expectación.

En este artículo, finalmente descubrimos el disco que muchos anuncian como el mejor de la década… ¿Habrá logrado Mother Monster su propósito de revolucionar la escena POP una vez más?

Marry the Night ~ Introducción

La obra empieza con el siguiente preludio (abajo). Tras esta declaración de intenciones, cantadas sobre un órgano con reminiscencias eclesiásticas, la canción trasciende a una pieza electrónica donde el ruido se apodera del ambiente. Y es así como se emborrona y oscurece la composición, definitoria del sonido de este proyecto, producido en su mayoría por Fernando Garibay.

Preludio:

I’m gonna marry the night, I won’t give up on my life/

Me casaré con la noche, no abandonaré mi vida

I’m a warrior queen, live passionately tonight/

Soy una reina guerrera, vivo apasionadamente esta noche

I’m gonna marry the dark, gonna make love to the stars/

Me casaré con la oscuridad, haré el amor con las estrellas

I’m a soldier to my own emptiness im a winner/

Soy un soldado de mi propio vacío, soy una ganadora

Born This Way

Muchos, incluido Elton John, la han tildado de himno generacional, el nuevo I Will Survive. Quizás sea exagerado presentarla así, pero lo cierto es que el impacto que ha tenido el tema es para citarlo: número uno en 19 países, copando la lista Billboard de EE.UU. durante seis semanas, y vendiendo más de un millón de descargas iTunes en sus primeros cinco días de lanzamiento.

La artista lo creó pensando en cantantes como Madonna, En Vogue, Whitney Houston o TLC, quienes, a principios de los 90, interpretaron himnos de liberación de la mujer y minorías discriminadas. Y la similitud  fue tan evidente que rozó el plagio. Para constatarlo, basta con escuchar Express Yourself, de la Ciccone, y el tema del que hablamos, compuesto sobre los mismos acordes que el anterior.

Por esta falta de originalidad, además de por su sobre-producción, la composición resulta más digna de sonar en una clase de spinning que en una sala de música electrónica.

Government Hooker

Su concepción resume la mayoría de cortes de Born This Way. Se trata de una canción electrónica, con sonidos oscuros y tenebrosos, carente de melodías brillantes pero llena de golpes de efecto. Nos referimos a variaciones en las estrofas, estribillo… que la deconstruyen, haciendo que se adapte a los distintos ambientes y transiciones de una pasarela de moda de Mugler, por ejemplo, o a una pieza de video arte.

Judas

Hablamos ahora del segundo sencillo del disco. Aquí Gaga vuelve a recibir, como con Born This Way, acusaciones de plagio. Y es que la base del tema es igual a Wannabe, de la artista neoyorkina Loli Lux. Y no sólo mantiene relación con éste, también con Bad Romance. Sin superarlo creativamente, reproduce los motivos que han definido sus composiciones hasta el momento. Oh-oh-oh-Ga-Ga-Ju-da-ah-ahs.

Americano

La cantante presentó el pasado 3 de Mayo en Guadalajara, México, esta canción, una de las más memorables del disco, con estas palabras:

“Es una grabación mariachi techno-house, donde canto sobre la ley de inmigración, el matrimonio gay y todas esas cuestiones que tienen que ver con la discriminación de determinadas comunidades en America. Suena a canción POP pero, al interpretarla, me imagino a Edith Piaf con un micrófono antiguo.”

Y quizás, puestos a mencionar mitos de la canción, debería haber señalado también el nombre de Joan Baez o Mercedes Sosa, por que así inicia la primera estrofa: Mis canciones son de la revolución/Mi corazón me duele por mi generación. Aunque, en realidad, no suena ni a Piaf, ni a Baez, Sosa y sí a Madonna en el Lela Pala Tute.

Hair

Canción festiva y de celebración de la propia identidad, cuya letra hace referencia a la libertad individual con una ingeniosa metáfora que la relaciona con su pelo. Producida por RedOne, en ella colabora Clarence Clemons, saxofonista de la E Street Band. La artista la describía así:

“Es una de mis favoritas, un uptempo de discoteca que recuerda a Bruce Springsteen, KISS y Iron Maiden.”

Suena ochentera, divertida e imprescindible en fiestas futuras. Si la canción Born This Way nació con ánimo de himno, ésta la alcanza (si no la supera). I just wanna be myself and I want you to love me for who I am… Free as my hair.

Scheiße

Y llegamos a la joya del disco. Dentro de este viaje por la música electrónica, nos trasladamos ahora a la escena techno-house alternativa de Berlín. De nuevo, los golpes de efecto toman protagonismo acompañados por synth pangs, un ritmo frenético y una melodía que no sabemos si ubicar en los 80, 90 o en los derroteros en los que debería estribar la música dance del futuro.

Este tema es una de las razones por las que nos continúa interesando musicalmente Gaga…

Bloody Mary

Después del éxtasis que sentimos con Scheiße, toca ahora regresar al lado más oscuro. Aquí, Gaga experimenta con su voz sobre una melodía tan decadente como épica. Por momentos se acerca al bel canto en la introducción, pero también entona con desgana al interpretar el puente, donde ha escogido prescindir de letra; canta Dam-da-darará… Ello resulta muy interesante y, además, sirve para poner de manifiesto la versatilidad vocal de Gaga.

Bad Kids

La músico ha definido el disco como una fantasía de cultura POP techno-rock, y esta canción es un buen ejemplo de ello. Aquí asistimos a un maridaje de estilos y etapas que se concibe para seguir bailando al tiempo que, mediante la letra, se fortalece un auto-estima dañado.  I’m a bad kid and I will survive…

Highway Unicorn (Road to Love)

Con uno de los estribillos más estimulantes del disco, suena tan épica y alentadora como We Are The Champions o Dont Stop Me Now, de The Queen, grandes referentes en la música de Lady Gaga. Sin duda, la canción perfecta para cerrar un concierto de forma apoteósica.

Es perfecta: emociona y transmite todo aquello que se ha propuesto la artista al concebirla.

Heavy Metal Lover

Esta composición sigue la línea de sonido sucio y poco depurado de canciones como Marry The Night o Born This Way. Sin embargo, su melodía se sofistica desde que empieza el hook, al que sigue el estribillo y una parte instrumental. Suena evocadora y según los cánones del dance europeo más independiente. Como referencias, citar el trabajo que desarrolló Madonna junto a Stuart Price en temas como Get Together o Forbidden Love, de Confessions on a Dance Floor.

Electric Chapel

Como en la anterior, el dance europeo vuelve a irrumpir con fuerza, aunque en este caso con arreglos rock. Suenan campanas de iglesia, órganos y sintetizadores que acompañan a las guitarras eléctricas, protagonistas de este corte junto la voz de Gaga, desgarrada y más Cindy Lauper que nunca.

Yoü and I

Es la canción prescindible del proyecto. Producida, por decir algo, según los conocimientos de Robert John Mutt Lang (Highway to Hell, Dont Let Me Be The Last To Know), desentona por completo con el resto. La hubiéramos preferido con Gaga sola al piano, por ejemplo… ¡que con el instrumento también se puede experimentar! Pero nunca con esos arreglos fatídicos que la visten sin sentido casi al cierre de un muy buen disco.

The Edge of Glory ~ Conclusión

Y Gaga se despide tras haber alcanzado su meta; no sabemos si también la gloria, pero desde luego sí el reconocimiento de haber apostado por un sonido único muy bien definido y trabajado. Lejos de estancarse en las composiciones POP coloristas y festivas de sus anteriores trabajos, de verdad ha ido más allá. Reivindicativa y arriesgando, logra emocionar con composiciones oscuras, agitadas y que promueven valores de libertad, igualdad y respeto en clave de techno, rock, heavy y, sobre todo y por encima de todo, POP.

Posted by: Pablo Noguera | May 14, 2011

Lady Gaga se conecta por cam con sus fans

En el video, la artista agradece el apoyo que recibe de sus Little Monsters, comparte sus dos últimas actuaciones en directo, realizadas en el Graham Norton Show, y desvela la portada de Hair, su próximo single promocional.

Posted by: Pablo Noguera | May 13, 2011

Calvin Harris y Kelis presentan el video de Bounce

La pieza la dirige Vincent Haycock, uno de nuestros realizadores favoritos, responsable de obras como Three Words o Racing Rats.

Posted by: Pablo Noguera | May 12, 2011

Información exclusiva del nuevo disco de Beyoncé

Queen B nos descubre más detalles sobre su próximo trabajo… Léelos a continuación:

…Sobre el proyecto

Para el nuevo disco grabé más de 60 canciones. Canté todo aquello sobre lo que me apeteció experimentar. En un prinicipio me inspiró Fela Kuti (pionero de la música Afrobeat). De hecho, trabajé con la banda del musical de Broadway dedicado al músico (y que produce su marido, Jay Z). Pronto me sumergí en el sentimiento de su música; es muy sexy, y crea un ambiente en el que resulta muy fácil perderte. Amo sus percusiones, vientos, todo. Lo que aprendí de Fela fue su libertidad creativa. También encontré inspiración en el R&B de los 90: Earth, Wind & Fire, DeBarge, Lionel Richie, Teena Marie, Prince, New Edition… y Adele, Florence + the Machine.

…Su voz

Desde esta perspectiva creativa, también he cambiado mi forma de interpretar los temas. Ahora, en el estudio, siento la misma libertad que en los conciertos. No me ha importado atacar las notas como lo hago delante del público, sin contenerme y rescatando el soul de mi voz.

…Run The World (Girls)

Es una canción más arriesgada que una… simple. Tan pronto la escuché, me encantó por ser distinta: suena un poco africana, electrónica y futurista. Me recordó a todo aquello que me gusta hacer: mezclar diferentes culturas y eras –que en un principio no van de la mano– para crear un nuevo sonido. No me gusta sentirme a salvo; siempre intento innovar y probar cosas fuera de mi zona de confort. Cuando logro una meta, enseguida estoy pensando en la siguiente. Con esta actitud he llegado donde estoy en el mundo del entretenimiento.

Declaraciones extraídas de la revista Billboard, número de Junio 2011. Traducción: Pablo Noguera.

Además, el site Just Jared, tras asistir en N.Y. a una escucha en exclusiva de algunos temas incluidos en 4, publican:

  • Babyface y Jeff Bhasker (My Beautiful Dark Twisted Fantasy, de Kanye West) colaboran en la composición y producción de sendos temas.
  • Una canción de la compilación samplea Uhh Ahh de Boyz II Men.
  • El video de Run The World (Girls) cuenta con coreografía de Frank Gatson con ayuda de Sheryl Murakami y el grupo de mozambique Tofo Tofo, quienes Beyoncé descubrió a través de YouTube. La anécdota curiosa es que, cuando contactó con ellos, ellos no sabían quién era la artista.
Posted by: Pablo Noguera | May 11, 2011

4 es el título del nuevo disco de Beyoncé

La A.R.T.I.S.T.A explicaba así la elección de este nombre para su álbum:

Todos tenemos números especiales y mágicos, y el 4 lo es para mí. Es el día de mi cumpleaños, así como el de mi madre y muchos amigos, que nacieron también el 4 de algún mes. El 4 de abril es la fecha de mi aniversario de bodas. Y este es mi cuarto proyecto en solitario…

Declaraciones extraídas de la revista Billboard para el próximo número de junio de 2011.

Escucha Run The World (Girls), primer single del proyecto, aquí.

Posted by: Pablo Noguera | May 11, 2011

Te presentamos a…

Priscilla Ahn. La músico de origen coreano publicó A Good Day en 2008, tras ser descubierta por el sello Blue Note. Ahora, tres años más tarde, regresa con When You Grow Up, producido por Ethan Johns (Kings of Leon, Rufus Wainwright). Se trata de un conjunto de doce composiciones acústicas e intimistas en las que destaca la naturalidad de su voz y la sencillez de unas melodias que, por su sinceridad, emocionan.

Posted by: Pablo Noguera | May 11, 2011

Nicole Scherzinger versiona a Led Zeppelin

Talentosa y versátil, así es Nicole. Aquí la vemos en el estudio de grabación cantando Black Dog, tema de la legendaria banda de rock Led Zeppelin. En el cover, que se incluirá en la versión estadounidense de Killer Love, colabora Jason Bonham, hijo del batería original de la formación. Y Suena muy, muy bien.

Posted by: Pablo Noguera | May 11, 2011

Nuevo teaser de Run The World (Girls)

Y en este, sí que aparece Beyoncé…

Posted by: Pablo Noguera | May 11, 2011

Lady Gaga nos inspira con…

The Edge Of Glory, primer single promocional de Born This Way. Como explica Mother Monster, el tema lo escribió tras el fallecimiento de su abuelo y hace referencia al último instante de vida, el momento de la verdad antes de abandonar este mundo.

Colabora Fernando Garibay (Wear My Kiss, Born This Way), encargado de la producción, así como Clarence Clemons, saxofonista de la E Street Band (Bruce Springsteen), en lo que se conforma como uno de los temas más solidos de la discografía de Gaga.

Posted by: Pablo Noguera | May 6, 2011

Lady Gaga estrena el video de Judas

Sobre el video, Gaga ha comentado en Twitter:

It’s the greatest work we’ve done – Es el mejor trabajo que he hecho

Motorcycle Fellini PopArt FantasyFilm + Haus Directorial Debut. – Película de fantasía PopArt inspirada en Fellini + Debut de Haus of Gaga como directores audiovisuales.

Mucha promoción, expectación pero… ¿cuál es el resultado final?

Visiona el video y anímate a dejar tu opinión. Pronto nuestra crítica.

Posted by: Pablo Noguera | May 4, 2011

La B Revolution está a punto de estallar…

Con este teaser, Beyoncé nos adelanta el video clip de Run The World (Girls), dirigido por Francis Lawrence en el desierto de California.

Posted by: Pablo Noguera | May 4, 2011

Nicole Scherzinger estrena video junto a 50 cent

La artista presenta así Right There, primer single del lanzamiento estadounidense de Killer Love. El autor de este material es Paul Hunter (Hollaback Girl, Idlewild Blues), quien realizó la pieza en el downtown de Los Angeles.

Para ver la versión en solitario, haz click aquí.

Posted by: Pablo Noguera | May 4, 2011

Beyoncé y Michelle Obama bailan por una buena causa

Tanto la artista como la primera dama asistieron a centros educativos para promocionar la iniciativa en la que participan Let’s Move! Flash Workout, de la fundación NABEF a favor del deporte, dieta equilibrada y vida sana entre los más jóvenes.

No te pierdas el video de arriba, donde estudiantes de un instituto de Harlem reciben por sorpresa a Queen Bee, quien se suma a la coreografía de Move Your Body como una más. También Michelle Obama (abajo) hizo lo propio desde otro centro en Washington D.C.

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